Donbass – Benoît Vitkine

Un enquêteur dans le Donbass ravagé par la guerre

Benoît Vitkine est le correspondant du journal Le Monde à Moscou, lauréat en 2019 du prix Albert-Londres. Il a vu naître le conflit au Donbass et l’a suivi durant six ans, il sait de quoi il parle et possède une incroyable connaissance de terrain.

Le Donbass, une région minière située à l’est de l’Ukraine, est en conflit depuis 2014. Suite à la révolution de Maïdan à Kiev et à la victoire des pro-européens, des groupes séparatistes pro-russes se sont soulevés contre le nouveau pouvoir avec l’aide de la Russie. La ligne de front s’étend sur 400km et en six ans, ce conflit ignoré de tous a déjà fait 13000 morts.

L’intrigue se déroule dans la petite ville minière d’Avdïïvka, située tout près de la ligne de front.
Nous sommes en 2018, le conflit fait rage depuis quatre ans et les vingt mille habitants tentent d’y survivre. Benoît Vitkine nous fait admirablement sentir cette routine d’une guerre qui n’en finit pas. Cette atmosphère lourde de fin du monde, les déflagrations, les tirs de mortier au loin, tous ces bruits devenus familiers au quotidien.  Il nous immerge dans le bourbier de ce conflit, aux côtés du peuple, dans leur quotidien fait de misère, de manques, d’alcool et de trafics en tous genres. Les habitants subissent, les femmes et les enfants comme premières victimes. Les habitants n’ont même plus d’avis, ils ne savent plus, la guerre les a tellement minés, ils veulent juste la paix.
L’auteur dresse de fabuleux portraits de vieilles femmes, les babouchkas, ces veuves qui survivent quinze-vingt ans à leurs maris, elles continuent à faire leur confiture, à mariner les champignons, elles accomplissent chaque jour les petits gestes du quotidien.

Nous sommes bien dans un polar, un meurtre vient casser la routine. Le corps d’un enfant de six ans est retrouvé piqué dans le sol, traversé dans un poignard. Le colonel Henrik Kavadze, un flic désabusé et cynique, un ancien d’Afghanistan ravagé par ses souvenirs, va mener l’enquête et partir sur les traces du meurtrier. C’est le seul flic honnête, la police, corrompue jusqu’à l’os, n’a pas envie que la vérité éclate. Il ira jusqu’au bout, ne lâchera rien. Son enquête sera pleine de rebondissements et sa résolution totalement inattendue.

Un magnifique roman noir, l’intrigue n’est qu’un prétexte pour parler du Donbass, de la folie, de l’absurdité de la guerre et ses cicatrices qui ne se referment jamais.

J’émettrai un petit bémol : à certains moments le journaliste prend le dessus sur le romancier et l’information noie parfois le lecteur.

Je remercie chaleureusement les éditions Equinoxe-Les Arènes pour leur confiance.

4ème Couverture

Sur la ligne de front du Donbass, la guerre s’est installée depuis quatre ans et plus grand monde ne se souvient comment elle a commencé. L’héroïsme et les grands principes ont depuis longtemps cédé la place à la routine du conflit.
Mais quand des enfants sont assassinés sauvagement, même le colonel Henrik Kavadze, l’impassible chef de la police locale, perd son flegme.

Editeur : Equinox-Les Arènes, 284 pages, date sortie : 5 février 2020

6 commentaires sur « Donbass – Benoît Vitkine »

  1. Je suis en plein dedans, j’ai fini par l’acheter! Quel bon bouquin! Un peu trop de politique à certains moments, tu as entièrement raison! C’est que cette guerre, l’histoire des pays de l’Est et l’Ukraine en particulier lui tiennent à cœur! C’est intéressant, moi qui pensais connaître exactement les origines de cette guerre qui dure depuis 2014, je me retrouve pas autant mais un peu trop sur « Wikipedia » à faire des recherches qu’à me concentrer sur l’enquête et les protagonistes! Mais c’est un excellent roman noir/thriller psychologique dans un contexte bien triste et malheureusement plus que jamais d’actualité!

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    1. Un roman très pointu par moment, l’auteur est spécialiste de la question, journaliste politique et correspondant au journal Le Monde. J’ai reçu récemment le suivant « Les loups » qui se déroule en Ukraine, mais je t’avoue que je n’ai pas du tout envie de le lire dans le contexte actuel. Belle lecture à toi ! 😍

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      1. Le côté journaliste (il a gagné le prix Albert Londres mais ça tu le sais) m’intéresse beaucoup ainsi que son dernier livre mais je vais attendre un peu avant de le lire! En revanche, j’ai emprunté « Les œuvres complètes d’Albert Londres » que je connais grâce à des reportages et une biographie de Paul Mousset!

        Aimé par 1 personne

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